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黑猩猩的“巢穴”揭示了人类的起源

  黑猩猩的“巢穴”揭示了人类的起源

  亚历山大皮尔,利物浦约翰摩尔斯大学和菲奥娜斯图尔特,利物浦约翰摩尔斯大学

  他们说,家是心之所在。但是黑猩猩的家可能是我们可以找到整个人类物种起源的地方。

  黑猩猩在树上。 Edward McLester / LJMU,作者提供

  人们居住的家庭风格反映了他们居住的地方。例如,因纽特人的房屋可以承受寒冷的冬天,而中国古代的住宅可以在天气炎热时进行通风。我们最近的研究表明,黑猩猩也会根据环境调整他们的睡眠空间,尤其是温度波动 - 我们的祖先也是如此。

  黑猩猩是我们最亲近的亲戚,在野外观察它们有助于我们重建我们的祖先如何适应数百万年前不断变化的环境。毕竟,来自南方古猿和Ardipithecus等早期人类化石的解剖学和行为证据表明它们比现代人更像现代黑猩猩。事实上,从大约350万年前到大约200万年前生活的南方古猿(Australopithecus)直立行走但仍然有一个适合树木生活的身体。

  我们的祖先南方古猿比现代人更接近现代黑猩猩。蒂姆埃文森/史密森尼自然历史博物馆,CC BY-SA

  为了帮助增加我们祖先化石遗骸的背景,人类学家经常从黑猩猩行为中获得洞察力,这种行为通常源于直接观察动物。但是,与人类一样,黑猩猩也留下了考古记录,这是他们最近活动的遗留物。例如,科学家们已经使用法医技术从黑猩猩白蚁捕捞工具中提取DNA,这些工具可以揭示谁捕捞,在哪里以及与谁一起 - 从化石中无法收集到的重要细节。

  但黑猩猩工具使用最常见的例子是床构造。某些形式的建筑正好穿过动物王国,从地上和地下深处的白蚁丘,到精心制作的巢,反映出他们的男性建造者的品质。然而,大猩猩是唯一建立夜间床的灵长类动物,也称为巢穴或睡眠平台。

  黑猩猩每晚都会建造这样的东西。 Fiona Stewart / LJMU

  我们仍然不知道为什么他们这样做,因为猿不会在巢中养育幼崽,也不像其他物种那样用它来吸引配偶。但我们知道筑巢很复杂,需要将弯曲和断枝的顺序组合成一个安全,安全,舒适的树木平台。

  圈养的黑猩猩如果在生命早期接触到经验丰富的筑巢者,就会更有效地建立更高质量的巢穴,这表明这不是纯粹的本能 - 学习起着重要的作用。

  学习生存技能

  在我们的研究中,我们根据当地的天气情况调查了两个干燥栖息地(Fongoli,塞内加尔和伊萨,坦桑尼亚)的黑猩猩床结构的变化。

  我们发现采用了不同的建筑技术来应对当地的夜间天气状况。在较凉爽的条件下,黑猩猩建造了较厚的巢穴,在潮湿的天气中,它们增加了更多破碎的树枝以供支撑,当它刮风时,它们的巢穴更深,并且支撑更大。

  菲奥娜·斯图尔特(Fiona Stewart)测量了黑猩猩的巢穴。 Alexander Piel / LJMU

  这与我们的祖先有什么联系?鉴于我们知道所有类人猿都会筑巢,并且许多早期的人类保留了对树木生活的适应性,例如可以抓住树枝或食物的脚,很可能它们也建造了不同的巢穴。这将有助于他们适应不断变化的景观和不可预测的气候,在关键的进化时期。在需要时建造舒适且功能性床的能力将成为干燥热带稀树草原上较冷温度的关键缓冲区。

  从进化的角度来看,从建筑灵活的夜间床构建到最终投资于更长久的结构或“家庭基地”,这是一个很长的飞跃,这种结构出现在大约200万年前。

   但是这些后来的基础是今天提供对更具变革性的人类行为的洞察,如使用火或社会组织,如果没有建立可靠住所的能力,这些戏剧性的变化是不可能的。为了获得对我们自身进化的批判性洞察,我们必须看看早期人类物种和现代黑猩猩所建造的“巢穴”。

  亚历山大·皮尔,动物行为讲师,利物浦约翰摩尔斯大学和菲奥娜·斯图尔特,利物浦约翰摩尔斯大学灵长类学访问讲师

  本文最初发表于The Conversation。阅读原始文章。

  热门标题图片:David C,Flickr

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