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对于最古老的有毒叮咬之一,请看这个古老的哺

  

  对于最古老的有毒叮咬之一,请看这个古老的哺乳动物亲属

  跟你的老亲戚问好:Euchambersia mirabilis。作为哺乳动物的一个古代堂兄,它从外面看起来似乎不太常见 - 大约半米(1.5英尺)长,嘴里有一颗锋利的牙齿。但对其下颚内部适应性的新研究暗示了一些非常特殊的东西:化石记录中最古老的有毒叮咬之一。

  艺术家对Euchambersia的重建,它的脊状牙齿与毒液轻微滴落。图片:Wits University

  哺乳动物(包括你和我)是一个叫做synapsids的古代群体的唯一活着的成员。在遥远的过去,甚至在恐龙出现之前,像Euchambersia这样的非哺乳动物的突然占据了它们的生态系统。它们与活着的哺乳动物非常相似,但具有不寻常的特征,例如像爬行动物一样的下颚和产卵的习惯,而不是生活的年轻人。

  Euchambersia生活在二叠纪时期,现在是大约2.6亿年前的南非。它与其他早期哺乳动物表亲共有栖息地,例如剑齿食肉型gorgonopsids,以及像装甲植物吃的pareiasaurs等大型爬行动物。

  毒液和含有它的腺体通常不会保存在化石中,但自20世纪30年代早期Euchambersia首次在南非农场被发现以来,古生物学家一直想知道它的下颚可能是特殊毒液的奇怪特征。 -输送系统。

  “有毒的Euchambersia”假设并不是一个新概念,“柏林自然博物馆的Christian Kammerer说,他没有参与这项新研究。 “它首先由贵族科学家Baron Franz Nopcsa于1933年提出,并且从那时起就被普遍接受。”

  但是一些科学家对毒液假说表示怀疑,约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的Julien Benoit就是其中之一。由于古生物学领域最近正在经历一场技术革命,因此Benoit决定用高科技方法重新解决这个问题。

  Julien Benoit博士持有Euchambersia的头骨。图片:智慧大学。

  通过将Euchambersia置于微型CT扫描仪下,Benoit和他的团队能够对其上颌进行超详细的观察,数字化重建颅骨,甚至可以看到之前没有人注意到的一些特征。 “以前发现了隐藏在骨头和岩石附近的牙齿,”Benoit说。

  Euchambersia的牙齿提供了有毒咬伤的第一个迹象。它们中的一些沿着它们的边缘有浅脊 - 它们不是像它们的毒牙中的一些毒蛇那样的深槽,但是脊将提供足够的通道以沿着牙齿向下引导毒液并且进入受害者的咬伤北美的吉拉怪物蜥蜴以类似的方式使它们的猎物变得如此。

  还有更多。在每个上颚,Euchambersia有一个碗形凹陷 - 一个流体分泌腺的主要房地产。这个碗中的两个洞通向一个叫做上颌管的小隧道。在许多动物中,这条运河为神经和血管提供通道;在Euchambersia,它可能有额外的工作,从毒液囊到牙齿穿梭有毒的鸡尾酒,它可以沿那些脊向下滑动。所有它本来应该是为了动物咬下一些东西,挤压那些腺体。

  这些特征中的任何一个本身都不会太令人信服,但它们共同构成一个令人信服的案例。“一种有毒的动物必须拥有......至少一个毒液腺,一种输送毒液的机制,以及一个装置。研究人员在他们的研究中指出,这会造成伤口。用一个产生毒液的腺体,将它输送到口腔的管道,以及那些锋利的脊状牙齿,Euchambersia符合标准。

  Euchambersia的头骨的特写镜头,有它的大开放空间在头骨的中心附近毒液腺将是。图片:智慧大学。

  “如果这是真的,Euchambersia代表了最早已知的有毒陆生脊椎动物,”Benoit说。 “它会使用它的毒液进行保护或狩猎。今天大多数有毒物种使用它们的毒液进行狩猎,所以这是一个更可能的选择。”

  这项研究可以让科学家更好地了解如何识别古代动物的毒液,以及照亮这种特殊生物的生命。

  “它奇异的形态强调的主要因素是前哺乳动物突触的难以置信的多样性,”Kammerer补充道。 “[他们包括]穴居者,爬树者,剑齿掠食者,是的,可能是有毒的形式。”

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